六月初六洗象节

来源:   2015-10-10 00:21  编辑:  人气:

导读:  ◎张善培   在元明清时期,农历六月初六曾是法定的“洗象节”。大象自古以来就是皇朝及百姓心中的吉祥物。旧京时皇帝在朝会、祭祀或出巡时,为显示威严吉庆,要摆出一支由车马象、鼓乐幡伞组成的庞大仪仗队,每有盛大庆典及皇宫早朝,雄武的大象还是皇宫的守卫者。  

  ◎张善培

  在元明清时期,农历六月初六曾是法定的“洗象节”。大象自古以来就是皇朝及百姓心中的吉祥物。旧京时皇帝在朝会、祭祀或出巡时,为显示威严吉庆,要摆出一支由车马象、鼓乐幡伞组成的庞大仪仗队,每有盛大庆典及皇宫早朝,雄武的大象还是皇宫的守卫者。

  1200多年前,忽必烈建元大都后,暹罗(泰国)、安南(越南)、缅甸、爪哇等都带着贵重礼物来朝贺,其中暹罗、安南及缅甸每年都要送来大象进奉。光绪十六年(1890年)京城连续多日暴雨,雨水泥泞堵住宣武门城门,门扇不能开启,后来牵来大象才打开城门。

  皇朝为了大象的驯养与管理,还专门建立象房、演象所或驯象所,并从缅甸招来象奴和驯象师。平时由象奴饲养,并由驯象师指导训练。乾隆时期大象最多时曾达39只,象奴、驯象师多达百人。元代象房设于后门桥,明代时曾设在沙滩的御马监,清代的象房设在原宣武门内西侧城墙根一带,即现在的新华社大院之处。

  明清时期,六月初六洗象节时,洗象前先要举行洗象仪式。清代诗人杨静亭《都门杂咏》中记载:“六街车响似雷奔,日午齐来宣武门。钲鼓一声催洗象,玉河桥下水初浑。”在这一天,象房的象奴和驯象师打着旗敲着鼓,引导大象出宣武门,到城南墙根的护城河水中给大象洗浴。

  在洗象的护城河边还要搭棚张彩,有监官负责监洗。还会临时设立茶棚、小吃摊,如同赶庙会一般,车轿人马如潮,观者众多。为了观看洗象活动,有钱的人家会提早占据附近酒肆茶楼的好位置,一饱眼福。大象对那时京城的百姓来讲,的确是少见的稀罕之物。“象来了,象来了。”人们看见大象排着队从象房走来,大声欢叫,因此宣武门一带自明代起就有“象来街”的地名。过去公交车曾有象来街的站名。

  看那大象在河水中嬉水不息,或扬鼻朝天发出声响,或举鼻喷水如雨纷飞,或仰面在河水中翻滚如蛟龙出没,整个一段护城河水浪波翻,大象戏水之声,观者的惊讶赞叹之声,以及小商小贩的吆喝声,欢声笑语此起彼伏连成一片,如同过节。“玉水轻魂夹绿愧,香车笋轿锦成堆,千钱更赁楼前坐.都为河边洗象来。”清代文人王渔洋在一首竹枝词中描述了当时热闹的胜景。

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